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Les Cahiers de l'ACME

Le premier synthétiseur a 100 ans !

8 Janvier 2006, 19:04pm

Publié par Willy Aubert

C’est, en effet, de 1906 que date la première présentation publique du Dynamophone ou Telharmonium, c’était à Holyoke au Massassuchets (USA), son inventeur : Thaddeus Cahill…

 

 

 

Thaddeus Cahill est vraisemblablement le premier à avoir eu l'idée de créer un instrument capable de réaliser de la synthèse additive – le précurseur des orgues Hammond en quelque sorte.  Son tout premier brevet (n° 580.035) remonte même au 6 avril 1897.  Son Dynamophone ou Telharmonium était indiscutablement en avance par rapport aux technologies de l'époque, témoignant que Cahill connaissait les théories d'Helmholtz sur l'addition de signaux sinusoïdaux.

 

En effet, son principe repose sur des cylindres métalliques dentés appelés "rhéotones", qui tournent autour d'un axe et génèrent de la sorte des signaux électriques correspondant à chaque note (12 demi-tons sur 7 octaves).  Nous sommes ainsi en présence d’un ensemble de dynamos produisant, non seulement, chacune leur fréquence audio propre, mais aussi capable de générer des harmoniques par couplage – on disposait, paraît-il, pour se faire d’une batterie de quelque 145 dynamos.
En outre, l’instrument est polyphonique, sensible à la vélocité des touches de ses claviers, le résultat s’écoutant sur plusieurs appareils téléphoniques reliés entre eux et équipés d'un écouteur à membrane spéciale.  C'était le seul moyen d'amplification du son.  Ainsi, on pourrait même dire que Cahill est l'inventeur de l'amplificateur avec 20 ans d'avance – en fait, il n’y avait pas vraiment d’ampli: le signal électrique engendré étant suffisamment élevé pour alimenter directement les écouteurs!


Cela dit, pour arriver à ce résultat, la taille des cylindres est, comme on peut le voir, pour le moins… imposante.  Aussi le poids total de son invention atteint les 200 tonnes, coûte quelque 200.000 dollars (de l’époque) et il ne faut pas moins de deux locomotives à vapeur pour tirer les 30 wagons nécessaires à son transport!

 

Mais l'essentiel de la machinerie est caché derrière des cloisons et, pour démontrer l’instrument, deux musiciens jouent gentiment (à quatre mains) les musiques "respectables" de l'époque: Bach, Chopin, Grieg, Rossini, etc. 

Le monumental instrument occupera ainsi un étage entier du "Telharmonic Hall" situé dans la 39e rue de Broadway à New York, cela durant 20 ans...

 

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Le 225e numéro des « Cahiers de l’ACME - Audio Pro » est paru !

7 Décembre 2005, 11:38am

Publié par Paul Snaps

Celui-ci a été remis à la poste lundi matin et devrait donc atterrir dans la boîte aux lettres de nos Membres (en ordre de cotisation) d’ici la fin de cette semaine…

 

 

Comme d’habitude, notre dernier numéro de l’année est essentiellement consacré à la Convention américaine de l’AES (la 119e), qui s’est cette fois tenue à New-York, et il ne devrait pas vous vous laisser à court d’inspiration pour rédiger votre lettre au père noël.  Avec une cinquantaine de pages dédiées à cet important salon professionnel, ce numéro constitue vraisemblablement - une fois encore - la source d’informations la plus complète en la matière: instruments de musique et périphériques MIDI/USB, mais aussi enregistreurs, microphones, préamplificateurs pour micros, effets et processeurs, consoles de mixage, moniteurs, cartes son et interfaces entrée/sortie, stations de travail logicielles, insérables, synthétiseurs et banques d’échantillons, pilotes pour cartes son, outils de multicanal, périphériques studio et accessoires divers.  Tout ceci traditionnellement présenté comme il se doit: pas seulement une petite description des nouveautés, mais une analyse des produits et des tendances, une explication des nouvelles technologies auxquelles ils font appels, des commentaires quant aux nouvelles possibilités d’exploitation que ces équipement offrent, ainsi que diverses comparaisons avec les matériels existants – et bien sûr pas une ligne de publicité « produits »! 

 

 

C’est tout ce qui fait toute l’originalité de notre revue qui clôture ainsi sa 25e année de parution: un quart de siècle d’informations au service des créateurs de sons et de musiques …

 

 

Notre prochain numéro couvrira l’exposition du « NAMM d’hiver » et sortira, lui, au tout début mars.  Entre-temps, vous aurez la possibilité de nous rencontrer à Bruxelles, du 1er au 3 février, à l’occasion du nouveau salon « Integrated Systems Europe », puis ensuite au SIEL à Paris, du 12 au 15 février…

 

 

Alors, bonnes fêtes de fin d’année et à bientôt !

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